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茶多酚與茶氨酸的功效及機理

茶葉中主要碳化合物、氮化合物即茶多酚和氨基酸,是影響茶葉色澤、香氣及滋味的重要成分。鮮葉中的比例被稱為酚氨比,大致決定著茶葉的適制性,這兩者的功用顯著,在茶葉的保健功效中可謂占了“半壁江山”。

一、茶多酚的功效及機理

抗氧化

茶多酚具有很強的抗氧化性和生理活性,是人體自由基的清除劑。據有關部門研究證明,1 毫克茶多酚清除對人體有害的過量自由基的效能相當于9 微克超氧化物歧化酶 (SOD),大大高于其他同類物質。茶多酚有阻斷脂質過氧化反應,清除活性酶的作用。

據日本奧田拓勇試驗結果顯示,茶多酚的抗衰老效果要比維生素E 強18 倍。茶多酚的抗氧化作用,尤其是表沒食子兒茶素沒食子酸酯(EGCG),其還原性甚至可達L- 異壞血酸的100 倍。在4 種主要兒茶素化合物中,抗氧化能力由強到弱為表沒食子兒茶素沒食子酸酯(EGCG)>表沒食子兒茶素(EGC)> 表兒茶素沒食子酸酯(ECG)> 表兒茶素(EC),且抗氧化性能隨溫度的升高而增強。

抑制心血管疾病

茶多酚對人體脂肪代謝有著重要作用。人體的膽固醇、三酸甘油脂等含量高時,血管內壁脂肪沉積,血管平滑肌細胞增生后形成動脈粥樣化斑塊等心血管疾病。茶多酚,尤其是ECG 和EGC 及其氧化產物茶黃素等,有助于使這種斑狀增生受到抑制,使形成血凝黏度增強的纖維蛋白原降低,凝血變清,從而抑制動脈粥樣硬化。

預防和抗癌

茶多酚可以阻斷亞硝酸鹽等多種致癌物質在體內合成,并具有直接殺傷癌細胞和提高機體免疫能力的功效。據有關資料顯示,茶葉中的茶多酚( 主要是兒茶素類化合物),對胃癌、腸癌等多種癌癥的預防和輔助治療,均有裨益。

預防和治療輻射傷害

茶多酚及其氧化產物具有吸收放射性物質鍶- 90 和鈷- 60 毒害的能力。據有關醫療部門臨床試驗證實,對腫瘤患者在放射治療過程中引起的輕度放射病,用茶葉提取物進行治療,有效率可達90% 以上;對血細胞減少癥,茶葉提取物治療的有效率達81.7%;對因放射、輻射而引起的白血球減少癥治療效果更好。

二、茶氨酸的功效及機理

茶氨酸由L 系輸送系統通過血腦屏障進入腦中,茶氨酸進入腦后會使腦內神經傳達物質多巴胺顯著增加。向老鼠的腦紋狀體中注射5μmol 茶氨酸時,腦中多巴胺釋放量增加2 倍多,注射10μmol 時增加近7 倍。多巴胺在腦中起到重要作用,缺乏時會引發帕金森綜合癥、精神分裂癥。茶氨酸影響腦中多巴胺等的代謝和釋放,相關的腦部疾病也有可能得到調節或預防。神經傳達物質的變化還會影響學習能力、記憶力等。在老鼠服用茶氨酸3 ~ 4 個月后,學習能力提高,能在較短時間內掌握要領,對危險環境的記憶力比對照群強。因此,茶氨酸還可通過調節神經傳達物質來改善學習能力和記憶力。

鎮靜作用

茶葉中含有2% ~ 4% 的咖啡堿,高于咖啡(l% ~ 2%),但是人們在飲茶時感到平靜、心境舒暢,而不像喝咖啡那樣興奮。除了咖啡喊與多酚絡合,使其吸收緩慢之外,這主要是茶氨酸的鎮靜作用。茶氨酸的鎮靜效果可通過測定腦波的變化來確認。腦波分成α 波、β 波、θ 波、δ 波等,α 波表明大腦的放松狀態,β 波為緊張狀態,θ 波為淺睡狀態,δ 波為熟睡狀態。給大鼠注射5 微摩爾/ 千克以上的咖啡堿后,其大腦β 波增強,δ 波減弱,α 波與θ 波無變化,表現處于興奮狀態,咖啡堿的興奮作用可持續180 分鐘以上。

投給大鼠咖啡堿后,過10 分鐘再投給其5 ~ 50 微摩爾/ 千克的茶氨酸,15分鐘后可觀察到大鼠腦中的β 波減弱,δ 波增強,表明咖啡喊的興奮作用受到抑制。在臨床試驗中,服用茶氨酸40 分鐘后被試驗者腦中出現α 波,說明茶氨酸能使人放松、鎮靜。同時,還發現茶氨酸的鎮靜作用對容易不安、煩躁的人更有效。現在,茶氨酸對自律神經失調癥、失眠癥等的預防治療正在研究中。

保護神經細胞

隨著年齡的增長,腦栓塞等腦障礙的發病率也呈上升趨勢。由此引起的短暫腦缺血常導致缺血敏感區發生延遲性神經細胞死亡,最終引發老年癡呆。

在沙土鼠的實驗中,投給10 微摩爾濃度為50 ~ 500 微摩爾/ 升茶氨酸后并使其處于3 分鐘腦缺血狀態,發現腦中完好的神經細胞數目比對照群多,并且保護效果隨茶氨酸用量的增加而提高,茶氨酸濃度為125 微摩爾/ 升時神經細胞的存活率為60%,500 微摩爾/ 升時存活率為90%。這說明茶氨酸能抑制短暫腦缺血引起的神經細胞死亡。興奮型神經傳達物質谷氨酸過多也會引起神經細胞死亡,這通常是老年癡呆的病因。茶氨酸與谷氨酸結構相近,能競爭細胞中谷氨酸結合部位,從而抑制神經細胞死亡。用鼠的大腦皮層細胞所做的試驗中,400 微摩爾/ 升濃度的茶氨酸可抑制50 微摩爾/ 升谷氨酸引起的神經細胞死亡。這些結果顯示茶氨酸可用于腦栓塞、腦出血、腦中風、腦缺血以及老年癡呆等疾病的防治。

降血壓作用

給高血壓自發癥大鼠注射1 500 毫克/ 千克或2 000 毫克/ 千克的茶氨酸會引起血壓顯著降低,其舒張壓、收縮壓和平均血壓都下降,降低程度與劑量有關,2 000 毫克/ 千克時降低約40 毫米汞柱,但心率沒有大變化。然而,茶氨酸對血壓正常的大鼠卻沒有降血壓作用。腦末梢神經的色胺等胺類物質參與體內的血壓調解。攝取茶氨酸后大鼠體內的這些物質的量發生改變,如將茶氨酸以每100 克體重按200 ~ 800 毫克的量投給大鼠,2 小時后觀察到其腦中的色胺和5 ﹣羥吲哚乙酸減少,色氨酸增加。茶氨酸可能是通過調節腦中神經傳達物質的濃度來發揮降血壓作用。

增強抗癌藥物的療效

近期的研究表明茶氨酸本身雖無抗腫瘤活性,卻能提高多種抗腫瘤藥物的療效。如將M5076 卵巢癌細胞移植到小鼠背部皮下使其長出腫瘤后,單獨使用阿霉素時腫瘤無變化。當與茶氨酸一起使用時腫瘤重量減小到對照樣的62%,且腫瘤中阿霉素的濃度增加2.7 倍。茶氨酸的作用可能是防止阿霉素從腫瘤細胞中流出,提高在腫瘤細胞中的濃度,從而增強了阿霉素的抗癌效果,而且茶氨酸不增加阿霉素在正常組織中的濃度。茶氨酸增強抗癌效果的作用還在阿霉素對艾氏腹水腫瘤的試驗中觀察到,茶氨酸與其他抗腫瘤藥如pirarubicin 或idarubicin 等合用時,也有增強抗癌療效的作用。同時,茶氨酸的作用還能減輕抗癌藥物引起的白血球及骨髓細胞減少等副作用。

茶氨酸與抗腫瘤藥 Doxorubicin(即阿霉素)一起使用時,不但提高了阿霉素的抗腫瘤活性,而且還提高了其抑制腫瘤轉移活性。原理均為防止阿霉素從腫瘤細胞中流出,從而提高了阿霉素在腫瘤細胞中的濃度。對于茶氨酸是如何阻止阿霉素從腫瘤細胞內往外流這個問題,研究認為谷氨酸鹽進入細胞后生成谷胱甘肽,谷胱甘肽會與抗癌藥結合而被泵出細胞外。茶氨酸能減少細胞對谷氨酸的吸收,使細胞中谷胱甘肽的生成量減少,從而抑制了抗癌藥物的流出。

這些研究將使癌癥治療有新的發展,利用茶氨酸來減少毒性強的抗癌藥物的劑量,減少其副作用,使癌癥治療變得更有效安全。

抑制癌細胞的浸潤

在惡性腫瘤的生長過程中,原生部的癌細胞會通過對周圍組織的浸潤進行局部擴散,轉移到身體的其他部位。抑制癌細胞的浸潤是延長患者生命的一個有效手段。用大鼠腸道的中皮細胞為培養基,觀察肝癌細胞浸潤狀況的實驗中,添加25 微摩爾/ 升茶氨酸時,癌細胞的浸潤開始受抑制,此抑制作用在25 ~400 微摩爾/ 升的濃度之間隨著茶氨酸濃度的增加而增強。在空腹一夜的大鼠胃中投入茶氨酸(40 毫克/100 克體重)后,其血清也有抑制癌細胞浸潤的作用。

投入茶氨酸后0.5 小時采制的血清已有明顯的抑制作用;1 小時采制的血清的抑制作用最強,此時浸潤的癌細胞數減少了約30%;此后抑制作用逐漸降低。這與茶氨酸被吸收到體內后,在血液中的濃度變化相關。血液中茶氨酸濃度高時,其阻礙癌細胞浸潤的能力也就強。

提高免疫力

茶氨酸是調動人體免疫細胞抵御病毒、細菌和真菌的主要物質,茶氨酸在人體肝臟內的分解物乙胺,能調動T 淋巴細胞產生干擾素,而干擾素又是形成人體抵御感染的“化學防線”。

口服茶氨酸由腸道的刷狀緣黏膜吸收,吸收的模式與谷酰胺相同,需要鈉離子依存的載體 ,但親和性比谷酰胺低7 倍。茶氨酸被吸收后,迅速地進入血液及肝臟、腦等組織,血與肝臟中的茶氨酸在1 小時前后達到最高。腦中的茶氨酸濃度在5 小時前后達到最高,然后逐漸下降,24 小時后這些組織中的茶氨酸都消失了。茶氨酸的代謝部位是腎臟,一部分在腎臟被分解為乙胺和谷氨酸后通過尿液排出體外,另一部分直接排出體外。

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